«Ahora que nos damos cuenta del daño que supone para las personas y el planeta nuestra dependencia de los combustibles de carbono…, debemos proteger y mejorar los ecosistemas que almacenan grandes cantidades de carbono, como los pantanos húmedos, los cañaverales, los suelos profundos de turba y los bosques». 

El 13 de noviembre, el obispo Graham Usher pronunció su primer discurso en la Cámara de los Lores* durante el debate sobre el Discurso del Rey (que establece la agenda legislativa del Gobierno y que sólo lee, no escribe, el rey) en relación con el medio ambiente. El obispo Graham es el obispo de Norwich y el principal obispo de la Iglesia de Inglaterra para la justicia ambiental; ha desempeñado un papel clave en la configuración de la visión y la entrega del Bosque de la Comunión. Recientemente, el obispo Graham también desempeñó un papel importante en la coronación del rey Carlos III, al que acompañó durante todo el servicio.  

En su discurso (reproducido íntegramente a continuación), el obispo Graham habló de su amor de toda la vida por el mundo natural, que le llevó a convertirse en ecologista antes de ser sacerdote. Su pasión por la conservación no ha disminuido y habló de su amor por diversas especies y ecosistemas de su diócesis, que alberga los Norfolk Broads, un paisaje moldeado por la explotación de la turba (una fuente tradicional de combustible). Habló de la necesidad de abandonar estos y otros combustibles fósiles: «Ahora que nos damos cuenta del daño que causa a las personas y al planeta nuestra dependencia de los combustibles de carbono…, debemos proteger y mejorar los ecosistemas que almacenan grandes cantidades de carbono, como los pantanos húmedos, los cañaverales, los suelos profundos de turba y los bosques». 

El obispo Graham destacó el papel que han desempeñado los anteriores gobiernos del Reino Unido en la búsqueda y configuración de acuerdos internacionales para proteger la naturaleza, pero prosiguió: «Aunque en el discurso de gracia se hablaba de hacer que ‘otros países cumplan sus compromisos medioambientales’, el Gobierno del Reino Unido sólo puede hacerlo con credibilidad si nosotros mismos somos un ejemplo. Como Su Majestad nos ha recordado con frecuencia, debemos aprender de nuevo nuestra interdependencia con la naturaleza y tratar de invertir los horribles gráficos del declive». 

El obispo Graham terminó su discurso hablando del papel de las iglesias y otros grupos religiosos en el cuidado de la creación. «Los cementerios deberían tener una rica biodiversidad, lugares para los vivos, no sólo para los muertos», dijo. «El Bosque de la Comunión es una iniciativa global que comprende actividades locales de producción forestal, cultivo de árboles y restauración del ecosistema, buscando salvaguardar la creación en toda la Comunión Anglicana». 

Por último, el Obispo Graham recordó a la Cámara de los Lores la enormidad de la tarea y la necesidad de inspiración para tener éxito, diciendo: «El Libro del Apocalipsis señala que las hojas de los árboles serán para la sanación de las naciones. Plantar es esperar; restaurar es curar; proteger es amar. Me pregunto si volver a ver la maravilla de la naturaleza y su belleza podría reavivar los cimientos de un horizonte de afirmación de la vida y valoración de la naturaleza, porque nos queda mucho camino por recorrer para dejar la naturaleza en [un] lugar mejor del que la encontramos». 

*La Cámara de los Lores es la cámara alta del Reino Unido, y entre sus miembros hay hasta 26 obispos de la Iglesia de Inglaterra.  

 

Discurso íntegro del obispo Graham, que también puede consultarse en el registro oficial Hansard aquí The Lord Bishop of Norwich (Maiden Speech):

Señorías, es un privilegio ofrecer mi discurso inaugural tras el primer discurso de gracia pronunciado por Su Majestad. Agradezco a los nobles Lores su bienvenida, y al personal su amabilidad y orientación. Necesitaré recurrir a la sabiduría de todos los que sirven a nuestra nación en esta Cámara. 

Como obispo de Norwich, sirvo a una diócesis que cuenta con 658 iglesias de Norfolk y Waveney. Muchas de ellas son joyas de la arquitectura medieval. Todas ellas son tesoros de memoria y lugares de contemplación orante. Muchas tienen torres redondas únicas. Cada comunidad eclesial rural conoce los retos ocultos de la pobreza, el transporte deficiente y el elevado coste de la vivienda, pero también el fuerte sentido de comunidad que se encuentra en nuestras iglesias y escuelas. 

Desde mi más tierna infancia, me ha cautivado nuestro mundo natural, llegando a ser ecologista. Esto, combinado con una vocación al ministerio, significa que mis pasiones están volando en formación en mi papel actual como obispo principal para el medio ambiente. Por un capricho de la historia, también soy el último obispo abad que queda, con la abadía de San Benet en ruinas en los Norfolk Broads como mi bailía. Todos los años navego hasta allí en un barco de vela de Norfolk, de pie en la proa, tratando ansiosamente de que no se me vuele la mitra. 

Ese impresionante paisaje fue creado por la necesidad de nuestros antepasados de combustible, de turba. Ahora, cuando nos damos cuenta del daño que supone para las personas y el planeta nuestra dependencia de los combustibles de carbono, tan hábilmente destacado por el noble Lord Stern, debemos proteger y mejorar los ecosistemas que almacenan grandes cantidades de carbono, como los pantanos húmedos, los cañaverales, los suelos profundos de turba y los bosques. 

El noble Lord Gascoigne mencionó en su excelente discurso su amor por el mundo natural. Yo le planteo la biodiversidad de Norfolk: los halcones peregrinos que anidan en la aguja de la catedral de Norwich; el baile de las mariposas cola de golondrina sobre el perejil de leche en los Broads; el maullido lastimero de las focas grises que protegen a sus crías en la costa este; el cuidado de mis propias abejas; el gran vuelo al amanecer de los ánsares pata rosa desde sus dormideros en las marismas de la costa norte; o los ecosistemas del suelo que son tan esenciales para el cultivo de cereales para las excelentes cervezas de Norfolk. Grandes cielos y tierras ricas, arroyos de creta y llanuras, bosques y brezales: muchos son hábitats de importancia internacional por su ubicación en rutas migratorias, la escasez de sus ecosistemas o la rareza de sus especies. 

Por lo tanto, acojo con satisfacción el compromiso del Gobierno de Su Majestad en el discurso de gracia de 

«seguir liderando la lucha contra los cambios climáticos y la pérdida de biodiversidad». 

Los anteriores Gobiernos del Reino Unido han desempeñado un papel decisivo en la búsqueda y configuración de acuerdos internacionales para proteger la naturaleza. Yo los vi en acción como miembro del consejo de la Autoridad del Parque Nacional de Northumberland, con sus diversos paisajes protegidos, y cuando nos ocupamos de las nuevas enfermedades de los árboles cuando presidí el comité asesor de la Comisión Forestal en el noreste. Si bien el amable discurso hablaba de celebrar 

«otros países a sus compromisos medioambientales», 

El Gobierno del Reino Unido sólo puede hacerlo con credibilidad si nosotros mismos somos un ejemplo. Como Su Majestad nos ha recordado con frecuencia, debemos aprender de nuevo nuestra interdependencia con la naturaleza y tratar de invertir los horribles gráficos del declive. 

Dado que el cuidado de la creación es un tema importante en el cristianismo -de hecho, en todas las comunidades religiosas-, las iglesias tienen un papel que desempeñar. Los cementerios deberían tener una rica biodiversidad, lugares para los vivos, no sólo para los muertos. El Bosque de la Comunión es una iniciativa global que comprende actividades locales de producción forestal, cultivo de árboles y restauración del ecosistema, buscando salvaguardar la creación en toda la Comunión Anglicana. 

El Apocalipsis señala que las hojas de los árboles servirán para sanar a las naciones. Plantar es tener esperanza; restaurar es curar; proteger es amar. Me pregunto si volver a ver la maravilla de la naturaleza y su belleza podría reavivar los cimientos de un horizonte de afirmación de la vida y valoración de la naturaleza, porque nos queda mucho camino por recorrer para dejar la naturaleza en un lugar mejor que el que la encontramos, como ha dicho el noble Lord Callanan. Para ello se necesita el liderazgo de todos los partidos y un compromiso a largo plazo. Estoy deseando desempeñar mi papel en la Cámara de Sus Señorías.