« Aujourd’hui, alors que nous prenons conscience des dommages causés aux populations et à la planète par notre dépendance à l’égard des combustibles fossiles, nous devons protéger et améliorer les écosystèmes qui stockent de grandes quantités de carbone, tels que les marais humides, les roselières, les sols tourbeux profonds et les forêts ». 

Le 13th novembre, l’évêque Graham Usher a prononcé son premier discours à la Chambre des Lords* lors du débat sur le discours du roi (qui expose le programme législatif du gouvernement et n’est lu, et non écrit, que par le roi) concernant l’environnement. L’évêque Graham est l’évêque de Norwich et l’évêque principal de l’Église d’Angleterre pour l’environnement ; il a joué un rôle clé dans l’élaboration de la vision et de la mise en œuvre de la Forêt de Communion. L’évêque Graham a également joué un rôle important lors du couronnement du roi Charles III en accompagnant le roi tout au long de la cérémonie.  

Dans son discours (reproduit intégralement ci-dessous), l’évêque Graham a parlé de son amour de toujours pour le monde naturel, qui l’a conduit à devenir écologiste avant même son ordination sacerdotale. Sa passion pour la conservation ne s’est jamais démentie et il a parlé de son amour pour diverses espèces et écosystèmes dans son diocèse, qui abrite les Norfolk Broads, un paysage façonné par l’exploitation de la tourbe (une source traditionnelle de combustible). Il a évoqué la nécessité d’abandonner ces combustibles et d’autres carburants fossiles en déclarant : « Aujourd’hui, alors que nous prenons conscience des dommages causés aux personnes et à la planète par notre dépendance à l’égard des combustibles carbonés, nous devons protéger et améliorer les écosystèmes qui stockent de grandes quantités de carbone, tels que les marais, les roselières, les sols tourbeux profonds et les forêts ». 

L’évêque Graham a souligné le rôle joué par les gouvernements britanniques précédents dans la recherche et l’élaboration d’accords internationaux visant à protéger la nature, mais il a poursuivi en déclarant : « Alors que le gracieux discours parlait d’obliger « d’autres pays à respecter leurs engagements en matière d’environnement », le gouvernement britannique ne peut le faire avec crédibilité que si nous sommes nous-mêmes un exemple. Comme Sa Majesté nous l’a souvent rappelé, nous devons réapprendre notre interdépendance avec la nature et chercher à inverser les horribles courbes du déclin ». 

L’évêque Graham a terminé son discours en évoquant le rôle des églises et des autres groupes confessionnels dans la protection de la création. « Les cimetières devraient avoir une riche biodiversité – des lieux pour les vivants, pas seulement pour les morts », a-t-il déclaré. « La Forêt de la Communion est une initiative globale comprenant des activités locales de production forestière, de culture d’arbres et de restauration d’écosystèmes, cherchant à sauvegarder la création à travers la Communion anglicane. 

Enfin, l’évêque Graham a rappelé à la Chambre des Lords l’énormité de la tâche et la nécessité de s’inspirer pour réussir, en déclarant : « Le livre de l’Apocalypse indique que les feuilles des arbres serviront à guérir les nations. Planter, c’est espérer ; restaurer, c’est guérir ; protéger, c’est aimer. Je me demande si le fait de revoir les merveilles et la beauté de la nature ne pourrait pas raviver les fondements d’un horizon favorable à la vie et à la nature, car nous avons encore beaucoup à faire pour laisser la nature dans un meilleur état que celui dans lequel nous l’avons trouvée ». 

*La Chambre des Lords est la chambre haute du Royaume-Uni. Elle compte parmi ses membres jusqu’à 26 évêques de l’Église d’Angleterre.  

Le discours de l’évêque Graham dans son intégralité, qui peut également être consulté dans le compte rendu officiel du Hansard ici The Lord Bishop of Norwich (Maiden Speech) :

Mesdames et Messieurs, c’est un privilège pour moi de prononcer mon discours inaugural à la suite du premier discours gracieux prononcé par Sa Majesté. Je remercie les nobles Lords pour leur accueil, ainsi que le personnel pour sa gentillesse et ses conseils. Je devrai m’appuyer sur la sagesse de tous ceux qui servent notre nation au sein de cette Assemblée. 

En tant qu’évêque de Norwich, je suis au service d’un diocèse qui compte 658 des églises de Norfolk et de Waveney. Nombre d’entre elles sont des joyaux de l’architecture médiévale. Toutes sont des trésors de mémoire et des lieux de prière. Un grand nombre d’entre elles possèdent des tours rondes uniques. Chaque communauté ecclésiale rurale connaît les défis cachés de la pauvreté, du manque de moyens de transport et du coût élevé du logement, mais aussi le fort sentiment de communauté que l’on trouve dans nos églises et nos écoles. 

Depuis mon plus jeune âge, j’ai été captivé par notre monde naturel, jusqu’à devenir écologiste. Cette passion, combinée à une vocation au ministère, signifie que je suis en formation dans mon rôle actuel d’évêque en charge de l’environnement. Par une bizarrerie de l’histoire, je suis également le dernier évêque-abbé, avec pour bailliage l’abbaye en ruine de St Benet, dans les Norfolk Broads. Je m’y rends chaque année à bord d’un wherry de Norfolk, debout à la proue, essayant anxieusement de m’assurer que ma mitre ne s’envole pas. 

Ce paysage époustouflant a été créé par nos ancêtres qui avaient besoin de combustible – de la tourbe. Aujourd’hui, alors que nous prenons conscience des dommages causés aux personnes et à la planète par notre dépendance à l’égard des combustibles carbonés, comme l’a si bien souligné le noble Lord, Lord Stern, nous devons protéger et améliorer les écosystèmes qui stockent de grandes quantités de carbone, tels que les marais humides, les roselières, les sols tourbeux profonds et les forêts. 

Le noble Lord, Lord Gascoigne, a mentionné dans son excellent discours son amour du monde naturel. Je lui parle de la biodiversité du Norfolk : les faucons pèlerins qui nichent sur la flèche de la cathédrale de Norwich, la danse des papillons à queue d’hirondelle sur le persil dans les Broads, le miaulement plaintif des phoques gris qui protègent leurs petits sur la côte est, l’entretien de mes propres abeilles, le grand vol à l’aube des oies à pieds roses qui quittent leurs aires de repos dans les marais sur la côte nord, ou les écosystèmes du sol qui sont si essentiels à la culture des céréales pour les ales exceptionnelles du Norfolk. Grand ciel et terres riches, ruisseaux de craie et fagnes, forêts et landes : beaucoup sont des habitats d’importance internationale en raison de leur situation le long des routes migratoires, de la rareté de leurs écosystèmes ou de la rareté de leurs espèces. 

C’est pourquoi je me félicite de l’engagement pris par le gouvernement de Sa Majesté, dans son discours de grâce, de 

« continuer à mener des actions pour lutter contre le changement climatique et l’appauvrissement de la biodiversité ». 

Les gouvernements britanniques précédents ont joué un rôle déterminant dans la recherche et l’élaboration d’accords internationaux visant à protéger la nature. Je les ai vus à l’œuvre en tant que membre du conseil d’administration de l’autorité du parc national du Northumberland, avec ses différents paysages protégés, et lorsque nous avons traité les nouvelles maladies des arbres lorsque je présidais le comité consultatif de la commission forestière dans le nord-est. Alors que le gracieux discours parlait de tenir 

« d’autres pays à respecter leurs engagements en matière d’environnement », 

Le gouvernement britannique ne peut le faire avec crédibilité que s’il est lui-même exemplaire. Comme Sa Majesté nous l’a souvent rappelé, nous devons réapprendre notre interdépendance avec la nature et chercher à inverser les horribles courbes du déclin. 

La protection de la création étant un thème fort de la chrétienté – en fait, de toutes les communautés religieuses – les églises ont un rôle à jouer. Les cimetières devraient présenter une riche biodiversité – des lieux pour les vivants, pas seulement pour les morts. La Forêt de la Communion est une initiative globale comprenant des activités locales de production forestière, de culture d’arbres et de restauration de l’écosystème, cherchant à sauvegarder la création à travers la Communion anglicane. 

Le livre de l’Apocalypse note que les feuilles des arbres serviront à guérir les nations. Planter, c’est espérer ; restaurer, c’est guérir ; protéger, c’est aimer. Je me demande si le fait de revoir les merveilles et la beauté de la nature ne pourrait pas raviver les bases d’un horizon favorable à la vie et à la valorisation de la nature, car nous avons un long chemin à parcourir pour laisser la nature dans un meilleur état que celui dans lequel nous l’avons trouvée, comme l’a dit le noble Lord Callanan. Pour ce faire, il faut que les différents partis prennent les devants et s’engagent pour l’avenir. J’ai hâte de jouer mon rôle au sein de votre Assemblée.